Historia del tico César Rojas Bravo

Tico pasó de un call center a lograr hito mundial de ciencia

Johel Solano [email protected] Octubre 18, 2017  12:04 am

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  • Costarricense asegura que los sacrificios valieron la pena y su equipo aún no logra entender la magnitud del hallazgo
  • Determinaron choque de estrellas de electrones hace 130 millones de años en el universo

En tan solo 9 meses, la vida del costarricense César Rojas Bravo cambió por completo. Él pasó de trabajar en un call center en Costa Rica a ser parte de un equipo de científicos que hicieron un hallazgo que le dio la vuelta al mundo.

Sí, un tico estuvo entre los investigadores que determinaron el choque de dos estrellas de neutrones en el Universo hace más de 130 millones años.

Este hallazgo es considerado como un hecho que marca una nueva era en la astronomía mundial, pues es el hallazgo de un fenómeno en que se pueden estudiar tanto las ondas gravitacionales como las electromagnéticas.

El tico llegó en julio pasado a la Universidad de California en Santa Cruz, a ponerse a las órdenes de su tutor Ryan Foley, jefe de la investigación. Él lo invitó a unirse a su equipo y trabajaron una infinidad de horas hasta dar con el resultado que ahora marca un hito en la ciencia.

Sacrificios con recompensa

Eso sí, antes de poder viajar a Estados Unidos, el tico tuvo que tomar decisiones y jugársela por sus metas.

El costarricense llegó a California en julio. FOTO: UC Santa Cruz

En enero, él estaba trabajando en un call center. En el mes de marzo empezó a dar clases de Física y Astronomía en la Universidad de Costa Rica, pero 4 meses después renunció para iniciar su postgrado.

“Ser parte del equipo y realizar este descubrimiento es algo increíble. Todo el arduo esfuerzo mío y de mi familia, los sacrificios, tienen su recompensa. Es algo que todavía a nosotros, los miembros del equipo, nos cuesta procesar; nos cuesta entender la magnitud de lo que está pasando”, explicó el tico de 27 años.

Rojas señaló que el proceso no ha sido fácil, pero es un ejemplo de que sí se pueden lograr grandes triunfos.

“Requiere, en mi opinión, mucho trabajo y disciplina. Hay que proponerse la meta, y trabajar arduamente por alcanzar los sueños. No tener miedo de intentar y no lograrlo… simplemente se intenta de nuevo, mejorando lo que se pueda mejorar“, expresó el joven que está en el primer año de un doctorado en Astronomía y Astrofísica.

El descubrimiento

Rojas explicó que hace 130 millones de años -cuando todavía existían dinosaurios en la Tierra- que en una galaxia muy lejana, dos estrellas de neutrones colisionaron y provocaron una gran explosión.

Eso generó una emisión tanto de ondas gravitacionales como de ondas electromagnéticas, pero no había una localización exacta del evento y muchos equipos de astrónomos en el mundo intentaron hallarla.

“Nuestro grupo de trabajo, en UC Santa Cruz, fue el primero en hallar la kilonova, y dar su ubicación exacta. Esto permitió que prácticamente todos los principales observatorios del mundo, desde los telescopios espaciales Hubble y Chandra, a telescopios en todas las longitudes de onda pudiesen apuntar al objeto y estudiarlo a fondo”, explicó el tico quien es originario de Alajuela.

El 17 de agosto del 2017 fue cuando los científicos de LIGO/VIRGO detectaron las ondas gravitacionales de este evento, y el telescopio espacial Fermi detectó un destello de luz de rayos gamma.

El tico recuerda que esa noche estuvo llena de adrenalina, pues cada miembro del equipo debía realizar su función de la mejor forma para ser los primeros en lograr el descubrimiento de la kilonova (contraparte óptica de la colisión de estrellas de neutrones). Y así lo hicieron.

Esta fusión de estrellas habría provocado la propagación de elementos químicos como el oro y el platino por todo el universo.



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